Vijf vragen over vruchtbaarheid: onderzoeker Marleen Broekhuijse

categorie Vruchtbaarheid
2
jul
2021
0
Reacties
Marleen Broekhuijse
CRV-onderzoeker Marleen Broekhuijse

CRV heeft alles in huis om veehouders te ondersteunen bij het verbeteren van de vruchtbaarheid van hun veestapel. In een serie korte interviews vertellen medewerkers die dagelijks met vruchtbaarheid bezig zijn, wat dit in de praktijk betekent.
Vandaag: Marleen Broekhuijse, onderzoeker bij het Semen Processing Center (SPC) van CRV in Deventer.

 

Hoe help jij veehouders met de vruchtbaarheid van hun veestapel?

Op het SPC wordt al het sperma van de stieren van CRV gecontroleerd op kwaliteit, het wordt verdund, afgevuld in rietjes en ingevroren. Spermakwaliteit heeft voor CRV topprioriteit. Ons team werkt hier iedere dag hard om veehouders in binnen- en buitenland te voorzien van sperma dat voldoet aan de hoogste standaarden voor bevruchtend vermogen. Als onderzoeker volg ik het hele proces van de opfok van de stieren tot het invriezen van sperma en het monitoren van vruchtbaarheid. Daarbij zoek ik voortdurend naar innovaties en mogelijkheden om de kwaliteit van sperma nog verder te kunnen verbeteren.’

Ik zoek voortdurend naar mogelijkheden om de de kwaliteit van sperma verder te verbeteren.’

Wat maakt CRV bij uitstek geschikt om veehouders te ondersteunen als het gaat om vruchtbaarheid?

CRV heeft als een van de weinige fokkerijorganisaties in de wereld een database waarin jaarlijks de gegevens van 800.000 inseminaties van inseminatoren en ook 400.000 doe-het-zelfinseminaties worden geregistreerd. In de database is exact vastgelegd welke koe op welk bedrijf op welke dag door welke inseminator met welke sprong van welke stier is geïnsemineerd. En we weten wat het resultaat van iedere inseminatie is geweest. Hieruit kunnen we veel leren over factoren die de kans op bevruchting beïnvloeden. En we krijgen veel informatie over het bevruchtend vermogen van het sperma van individuele stieren. Met de informatie uit de database kunnen we goed onderbouwde beslissingen nemen over de verwerking van sperma en de inzet van stieren. Hiermee helpen we veehouders om maximaal rendement te halen uit sperma dat ze via CRV aankopen.’

‘Spermakwaliteit heeft voor CRV topprioriteit’

Welke gouden tip heb jij voor veehouders?

Uit onderzoek weten we dat spermakwaliteit beperkt invloed heeft op de kans dat een koe drachtig wordt. Via het management van hun veestapel kunnen veehouders dus zelf veel doen om de vruchtbaarheidsresultaten te verbeteren. Maar dat betekent niet dat spermakwaliteit onbelangrijk is. Als sperma niet bevrucht, wordt een koe natuurlijk nooit drachtig, hoe goed het management ook is. CRV doet er alles aan om sperma van de allerhoogste kwaliteit bij de veehouder in het vat te krijgen. Daarna is het aan de veehouder om hier zorgvuldig mee om te gaan. Sperma is opgeslagen in vloeibare stikstof met een temperatuur van -196 graden Celsius. Dit moet voorafgaand aan het insemineren zorgvuldig naar lichaamstemperatuur worden gebracht: tijd en temperatuur zijn hierbij van essentieel belang.’

 

Wat heb jij in je werk als onderzoeker geleerd over vruchtbaarheid?

‘Als ik iets in mijn werk voor CRV ‒ en eerder in mijn werk in de varkensfokkerij ‒ heb geleerd, dan is het dat de productie van sperma een biologisch proces is. Er zijn heel veel factoren die invloed hebben op de kwaliteit. Deze wisselt van stier tot stier en zelfs van sprong tot sprong. Dat maakt het voor mij als onderzoeker boeiend. Het blijft steeds weer een uitdaging om het beste eruit te halen. Neem bijvoorbeeld de inzet van jonge stieren. De hoogste InSire Topstieren wil CRV natuurlijk zo snel mogelijk ruim beschikbaar maken voor veehouders. Maar op het moment dat de genoomfokwaarden van stieren bekend worden, zijn het ‒ biologisch gezien ‒ nog dieren in de puberteit. De kwaliteit van het sperma van de eerste sprongen is nog onder de maat. Het duurt dan ook even voor we het sperma van een jonge stier kunnen goedkeuren voor gebruik.’

CRV loopt internationaal voorop als het gaat om de bewaking van spermakwaliteit’

Wat is jouw mooiste succesverhaal over vruchtbaarheid?

Ik ben er trots op dat het ons als team is gelukt om ‒ ondanks beperkingen vanwege de coronamaatregelen ‒ in alle laboratoria van CRV in de wereld Computer Assisted Semen Analysis (CASA) te introduceren. Dat wil zeggen dat computers aan de hand van videobeelden van een spermamonster de kwaliteit meten. Hierbij worden objectieve scores vastgesteld voor bijvoorbeeld beweeglijkheid en uiterlijk van spermacellen. Hiermee kunnen onze laboranten nog nauwkeuriger het bevruchtend vermogen bepalen. In combinatie met de kracht van data uit onze unieke database loopt CRV hierdoor internationaal voorop als het gaat om de bewaking van spermakwaliteit. Dat is een succesverhaal dat ik met trots vertel.’

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *